thé
Pour beaucoup, le thé permet à l’esprit de trouver la paix et de toucher la beauté.

Le thé : breuvage des rois

Il peut se consommer aussi bien le matin comme boisson stimulante que tout au long de la journée pour le plaisir. Il s'agit du thé bien sûr ! Associé à une image spirituelle et zen, il est aussi connu pour ses vertus anti-oxydantes. Découvrez son histoire insolite, les maisons de thé exceptionnelles ou encore les salons de thé les plus agréables où vous pourrez le déguster en toute quiétude.

Selon une légende chinoise l'utilisation du thé comme boisson serait apparue presque trois millénaires avant notre ère, en Chine. Des feuilles se seraient détachées d'un arbre pour tomber dans l'eau chaude que l'Empereur Shennong aurait fait bouillir dans une jarre pour se désaltérer. Les Chinois l'adoptent vite comme un breuvage quotidien et ses meilleurs crus (tout comme le vin !) deviennent au 8è siècle boisson royale, réservée aux souverains et aux nobles. Le thé est alors considéré comme un trésor pour l'Empire et sert de monnaie d'échange.

Tout au long de son histoire, le thé a rapproché les peuples aux pensées philosophiques et aux pratiques religieuses différentes.

Le thé voyage ainsi, et arrive au Japon où une cérémonie pour l’entourer, le cha no yu, est créée. Pour les Japonais, le thé permet à l’esprit de trouver la paix et de toucher la beauté. Arrivé en France en 1636, le thé trouve ses adeptes rapidement. L’un des premiers est prestigieux : Louis XIV, qui l’impose à la cour. Mazarin et Racine en raffolaient également. Le "thé français" fondé sur la recherche du goût et de l'art de la table s'établit définitivement peu à peu.

L’art de la préparation du thé

Afin de ne pas en gâcher la saveur, il faut respecter la propriété du thé que l'on souhaite déguster. La réussite d'une bonne préparation tient majoritairement au choix de la méthode, de l'eau et de sa température, ainsi que du temps d'infusion. Il existe quatre méthodes, attention à bien les suivre sous peine de rater votre thé !

Premièrement le Gong fu cha, la méthode chinoise consiste à infuser une grande quantité de thé très rapidement dans une théière en terre (qui absorbe les tanins et empêche l’astringence). C’est une technique idéale pour les thés Oolong (des thés dits « bleus ») et sombres. Pour les thés fragiles (jaunes, blancs et verts) vous vous servirez d’un « Gaiwan », une petite tasse en porcelaine qui laissera la chaleur s’échapper, pour ne pas les brûler et les rendre amer.

Vous devez utiliser la méthode occidentale ; en infusion dans une théière, utilisable pour tous les types de thés, plus particulièrement les noirs. En raison de sa simplicité, cette méthode est bien adaptée pour une utilisation courante et quand une grande quantité de thé est nécessaire. Enfin la dernière méthode vient du Japon: avec le kyusu, une théière spécialement conçue pour le thé vert japonais, très fin. Ses parois épaisses retiennent la chaleur et le temps d’infusion doit être très court.

Enfin, une petite phrase à méditer : « le thé n'était pas seulement un remède pour combattre la somnolence. C'était un moyen d'aider l'homme à retourner à sa source, cette heure dans le rythme du jour quand le prince et le paysan partagent les mêmes pensées et le même bonheur en se préparant à retourner à leur destin », Lu Yu (733-804)

Comptoirs de thé, où vous pourrez acheter du thé à l’aide de conseils avisés du personnel :

Mariage Frères : La maison a été fondée en 1854 et est devenue aujourd'hui une marque de luxe. Distribuée dans plus de 60 pays et dans les plus grands palaces, son thé est un gage de qualité. 30 rue du Bourg-Tibourg, 75004 Paris - Tél. : 01 42 72 28 11

Jugetsudo : boutique de thés verts japonais haut de gamme. La maison a été créée à Tokyo la même année que Mariage Frères. Des ateliers d'initiation à la cérémonie du thé 95, rue de Seine, 75007 Paris - Tél. : 01 46 33 94 90

La Maison des 3 Thés : A deux pas de la place Monge, thés raffinés et de qualité sont proposés dans un lieu enchanteur propice à l’évasion spirituelle! Un lieu calme, reposant et chaleureux. 1 Rue Saint-Médard  75005 Paris - Tél. : 01 43 36 93 84

Dammann Frères : Après la place des Vosges et Versailles, Dammann Frères a ouvert un troisième comptoir rouge et noir. Le célèbre importateur (plus de 1 000 tonnes par an !) y propose 101 thés en vrac, classiques et parfumés. Possibilité de déguster sur place de grands crus pour 2 ou 4 € dans un set à dégustation de professionnel. 101 bis, rue Mouffetard 75005 Paris - Tél. : 01 55 43 85 12.

Salons de thé, pour venir faire une pause dégustation dans une ambiance chaleureuse :

Angelina : mythique salon de thé créé en 1903. Dans une ambiance "Belle Epoque" vous pourrez déguster les meilleures pâtisseries de Paris. Une institution ! 226 Rue de Rivoli, 75001 Paris - Tél. : 01 42 60 82 00

Un dimanche à Paris : concept-store tout chocolat, c'est la nouvelle adresse qui cartonne ! Idéale pour bruncher le dimanche matin, elle réunit à la fois restaurant, salon de thé et bar à chocolat. 4-6-8 Cour du Commerce Saint André, 75006 Paris  - Tél. : 01 56 81 18 18

Le Loir dans la Théière : Le nom de ce salon de thé provient de la fameuse œuvre de Lewis Caroll "Alice au pays des merveilles". Leur spécialité ? La tarte au citron meringuée ! Située dans le quartier branché du Marais, c'est l'endroit idéal pour faire une pause après une session shopping.  3 Rue des Rosiers, 75004 Paris - Tél. : 01 42 72 90 61

A Chacun sa Tasse : Un petit coin de paradis avec fauteuils confortables. Essayez le thé à la violette accompagné de la pâtisserie du jour ! 2 rue du Griffon, 69001 Lyon - Tél. : 04 72 87 06 45

Chouchou Thé : des produits de qualité dans un cadre chaleureux. Laurence la chef y propose salades Gargantua, tartines gratinées, ravioles de la Mères Maury. 130 boulevard de la Croix-Rousse, 69001 Lyon - Tél. : 04 27 01 73 73

Makéda :  Un salon de thé raffiné aux couleurs chatoyantes proposant des produits de qualité. Le pâtisseries orientales sont délicieuses. Lieu où se poser entre amis pour "l'heure du thé" à la menthe. 4 rue Copernic, 44000 Nantes - Tél. : 02 40 74 85 18

Sites internet, pour acheter son thé en ligne ou pour échanger sur le thé :

Teamaster : Stéphane Erler vous invite à découvrir son palmarès des meilleurs thés sur son site convivial, à la plume alerte.

Puerh.fr : Ce site est dédié au Puerh, thé dont l'action bénéfique sur la digestion et taux de cholestérol.

Terre de Chine : vente de thés de Chine et d'accessoires d'un grand esthétisme. Des ateliers sont aussi proposés pour découvrir 7 thés au 49, rue Quincampoix 75004, Paris.

Lov organic : où le bio est roi, la gamme a été lancée l'an dernier par Kusmi pour diversifier sa gamme. Lov signifie « feuille » en danois.

Sources 1, 2, 3

Par Rédaction Quejadore le 07 février 2018
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